老挝习俗知多少宗教信仰篇

老挝习俗知多少宗教信仰篇

小乘佛教传入老挝以前,老挝人多信神教和婆罗门教,小乘佛教初入老挝时的影响并不大。14世纪中叶,法昂统一老挝,建立澜沧王国,并迎娶吴哥公主为王后。随着国王迎娶吴哥公主,大批吴哥僧侣来到老挝传播小乘佛教,并深深影响着国王法昂。后来,法昂定佛教为老挝国教。16世纪初,后继的老挝国王将《三藏》从梵文译成老挝文。在老挝王室的支持下,小乘佛教在老挝得到迅速发展,并成为当时的东南亚佛教中心之一。17世纪,老挝国王还特别设立僧官制度。自18世纪后,老挝连连遭到外来侵略,国运衰落,佛教影响也明显被削弱。20世纪60年代,老挝救国运动风起云涌,在争取民族独立的解放战争时期,老挝建立起全国佛教协会,团结全国的僧侣和佛教徒参加救国斗争并保卫佛教。1976年,解放后的老挝成立起唯一的全国性佛教组织——老挝佛教联合会。

现在,全老挝有2000多座寺庙得到修缮和保护。老挝的寺庙不仅是宗教场所,而且还担负着传承文化、提供教育的社会责任。特别是在老挝的农村和偏远地区,很多民众主要通过寺庙获得知识。老挝的寺庙有很大一部分集中在万象和琅勃拉邦。在古近代,琅勃拉邦是老挝国王和僧王所在地,是老挝的古老王都和佛教中心。琅勃拉邦的寺庙古老、精致,其中最著名的香通寺至今已有500多年的历史,已经成为琅勃拉邦的标志和象征。首都万象的塔銮寺气势宏伟,金碧辉煌,是老挝的国家象征。

在老挝的许多地方,布施是一道独特的佛教风景。每天拂晓,僧人们会离开寺院,身披橙色袈裟,结队到街道上或村庄里化斋。虔诚的佛教徒跪在道路的一边,双掌合十,接受僧侣诵经祝福。诵经完毕,僧侣们排着队伍依次从人们的面前赤脚行过,人们把米饭、饼干、水果、鸡肉等食物放进僧人们的竹编小篮中。这些食品,就是僧人们一天的口粮。布施完了,僧人们回到寺庙进餐。老挝僧侣恪守“过午不食”的修行规矩,从中午到夜晚,这些僧侣就不再进食任何食品,而对于当天不能吃完的食物,寺庙会把它们施舍给其他需要帮助的民众,如贫困的小孩。老挝人虔诚地相信,这种施舍对于自己的未来和前途至关重要。

老挝的每个村庄都建有属于自己的寺庙。村寨再穷,也一定会有一个简单的庙宇来寄托人们虔诚的信仰。

僧侣不仅是修行者,在以前的农村,僧侣还主要通过经书来教育年轻人读书和识字,通过承担这样的社会功能,小乘佛教为提升国民素质,传承历史文化起到了显著的积极作用。

进入19世纪后,老挝战争不断,一些寺庙也遭到破坏。伴随法国的殖民侵略,很多西方教传教士也随之而来。尽管如此,佛教在老挝不仅没有被削弱,反而再次复兴,成为当今老挝民众生活方式的重要组成部分。全老挝的佛教僧侣都接受最高教首的领导,全国目前有大约2万僧人。

小乘佛教有着严格的纪律和教规,违反者将被驱逐出教。小乘佛教基于这样的认识:“欲望和嫉妒是害人之源。”要避免苦恼,就需要控制自己的本性,放弃贪爱欲望,僧侣和信众必须依据佛教教义来修行人生,通过修行,人们就可以在智慧的道路上前进,从迷界的此岸到达悟界的彼岸,从而进入人类的涅磐境界。

在老挝,除佛教外,还有人信奉基督教、教等。老挝的基督教徒不太多,主要集中在万象的老族和北方的苗族中。这些基督徒都是在20世纪中期由法国传教士发展起来,现在的万象还有基督教堂和修女教会。教徒也不多,几乎都集中在万象,信徒主要是印度人和巴基斯坦人。老挝最大的寺在万象喷泉广场旁。

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